Sleep to Function vs. Dormi per esibirti


Come risultato del progresso delle tecnologie nella scienza e nell'ingegneria, possiamo studiare il cervello in tempo reale da molte angolazioni diverse. Siamo in grado di studiare la forza e l'intensità delle connessioni tra le diverse aree cerebrali e il funzionamento interno delle singole cellule nervose. Questi progressi hanno portato a scoperte attraverso le neuroscienze ma, in particolare, per capire come e perché dormiamo.

Funzioni del sonno

Ad oggi, non esiste un'unica funzione universale per il sonno. Per secoli, il riposo è stato ritenuto essenziale per il ringiovanimento fisico e mentale e un meccanismo difensivo contro le malattie mentali. Con l'avanzamento della tecnologia, ora sappiamo che l'entità del ringiovanimento fisico attraverso il sonno comprende la riparazione e la crescita muscolare e il rifornimento di zuccheri e grassi attraverso il rilascio di ormoni anabolici durante la notte. Sappiamo che il sonno aiuta il ringiovanimento mentale eliminando i rifiuti metabolici, compresi quelli legati a malattie neurodegenerative come l'Alzheimer. Il sonno migliora anche la capacità di apprendere e richiamare le informazioni da un giorno all'altro e persino la conservazione di compiti mentali di base (tempo di reazione) e complessi (aritmetici).

Dormire in modo adeguato

Anche se conosciamo e scopriamo più funzioni del sonno, come facciamo a sapere se qualcuno ha ottenuto un sonno adeguato e come possiamo verificare se sono funzionali?

Per rispondere alla prima domanda, dobbiamo sezionare ciò che sappiamo su quanto sonno ha bisogno l'uomo medio. Nelle popolazioni ad alte prestazioni, è un luogo comune sentire: "Posso cavarmela 6 ore a notte". Dormire meno è visto come un distintivo d'onore da molti dei leader della nostra nazione e dai migliori professionisti (tranne Arianna Huffington) .

In realtà, la maggior parte degli umani ha bisogno di 8 ore di sonno a notte. Lo sappiamo da studi su larga scala che hanno coinvolto migliaia di persone solo dal porre una o poche domande sulla falsariga di "di quanto sonno hai bisogno per sentirti riposato il giorno successivo senza fare affidamento su stimolanti o sonnellini per cavartela". Quindi se un dirigente della Silicon Valley risponde "6", ma questo "6" include 4-5 colpi di caffè espresso alla volta e / o più volte al giorno, allora sta mentendo e ferendosi solo fisicamente e mentalmente a lungo termine .

Possiamo anche testare la quantità di sonno di cui qualcuno ha bisogno per funzionare attraverso test quantitativi molto semplici sviluppati inizialmente nei laboratori di scienze militari e accademici.

Questi test includono il test di vigilanza psicomotoria o PVT in breve. Il PVT è progettato per misurare la capacità di mantenere alti livelli di attenzione su un obiettivo presentato a intervalli di tempo casuali su uno schermo.

Quando gli individui non raggiungono i loro più alti livelli di sonno, perderanno completamente l'obiettivo presentato o avranno un falso inizio. Anni di attento studio tra ore di veglia e prestazioni sul PVT hanno rivelato correlazioni negative dirette tra prestazioni e bisogni del sonno; di solito c'è un calo delle prestazioni con meno di sei ore di sonno la sera prima.

Inoltre, l'unico modo per riportare le prestazioni del PVT a livelli di riposo è attraverso il rimborso del sonno perso. Col passare del tempo con un sonno inadeguato, tuttavia, diventa sempre più difficile rimborsare il sonno perso, causando un deficit complessivo del sonno che può richiedere anni di vita e contribuire a scarsi risultati di salute.

Quindi, come appaiono questi test di laboratorio nel mondo reale quando le persone hanno sonno insufficiente? Il test più semplice è la probabilità che tu ti senta assonnato e / o ti addormenti mentre fai qualcosa come guidare una macchina, essere fermato a un semaforo rosso, leggere un libro o guardare la TV. Se la risposta è "sì" ai primi due, è necessario rivalutare le priorità di vita e dormire prima che la vita di qualcun altro sia a rischio. Se la risposta è "sì" alle seconde due, allora una o due settimane buone di andare a letto un'ora prima dovrebbero aiutare a ripagare quel debito del sonno. Una variazione dell'uno per cento nelle abitudini del sonno può portare a un aumento delle prestazioni del 50-60, e questo è qualcosa, specialmente quelli nelle industrie guidate dai dati che ironicamente dormono meno, dovrebbero apprezzare.

Riferimenti

Shokri-Kojori E et al. accumulo di beta-amiloide nel cervello umano dopo una notte di privazione del sonno. Proc Natl Acad Sci U S A 2018; 115: 4483-4488.

Leproult R & Van Cauter E. Effetto di 1 settimana di restrizione del sonno sui livelli di testosterone nei giovani uomini sani. JAMA 2011; 305: 2173-2174.

Spiegel K et al. Adattamento del profilo dell'ormone della crescita di 24 ore al debito del sonno. Am J Physiol Regul Integr Comp Physiol 2000; 279: R874-883.

Leproult R, Copinschi G, Buxton O e Van Cauter E. La perdita di sonno provoca un aumento dei livelli di cortisolo la sera successiva. Sleep 1997; 20: 865-870.

Leproult R, Van Reeth O, Byrne MM, Sturis J & Van Cauter E. Sonnolenza, prestazioni e funzione neuroendocrina durante la privazione del sonno: effetti dell'esposizione alla luce intensa o all'esercizio fisico. J Biol Rhythms 1997; 12: 245-258.

Van Dongen HP, Baynard MD, Maislin G & Dinges DF. Differenze interindividuali sistematiche nell'insufficienza neurocomportamentale dalla perdita di sonno: evidenza di vulnerabilità differenziale simile a un tratto. Sonno 2004; 27: 423-433.

Rupp TL, Wesensten NJ e Balkin TJ. Vulnerabilità simile al tratto alla perdita totale e parziale del sonno. Sonno 2012; 35: 1163-1172.

Balkin TJ e Badia PJBP. Rapporto tra inerzia del sonno e sonnolenza: effetti cumulativi di quattro notti di interruzione del sonno / limitazione delle prestazioni a seguito di un brusco risveglio notturno. 1988; 27: 245-258.

L. Xie, H. Kang, Q. Xu, M. Chen, Y. Liao, et al. Il sonno guida la clearance dei metaboliti dal cervello adulto. Scienza . 342 1241-1244 (2014).