Memento Mori: una pratica semplice per un tempo complesso


Non c’è niente di più certo nella vita della certezza della morte. È il grande equalizzatore del mondo ed è cieco – non importa se una persona è ricca o povera, sana o malsana, buona o cattiva, saggia o ignorante, qualsiasi essere senziente che vive la vita deve anche sperimentare la morte. È opportuno che chiunque desideri migliorarsi per essere consapevole della morte e della propria mortalità.

Memento Mori: una pratica semplice per un tempo complesso: fitness, fitness, meditazione, motivazione, focus, ego, connessione mente-corpo, fiducia in se stessi, ispirazione, procrastinazione, consapevolezza, pianificazione degli obiettivi, sfide della vita, motivazione fitness, stoicismo

Sembra triste?

Non deve essere se hai la giusta mentalità. Puoi scegliere di vivere in un relativo conforto, evitare la maggior parte dei rischi di danno, assumere che la storia non sia eretica su di te e arrivare sulla riva della morte relativamente al sicuro e intatto, non ostacolato dal lavoro di grandi ricerche al servizio di una causa maggiore della tua esistenza.

Allo stesso tempo, stai sperimentando l’onere del rimpianto per non aver mai conosciuto la vera portata delle tue capacità.

D’altra parte, puoi scegliere di lasciarti alle spalle un’eredità definita da una vita vissuta con uno scopo, un significato, un carattere morale, convinzioni, compassione e coraggio profondi, abbastanza forti da ispirare le persone molto tempo dopo che la tua carne e le ossa tornano in polvere e particolato silenzio.

Innumerevoli persone nel corso della storia umana hanno riflettuto sulla morte come un modo per sperimentare la vita e viverla al massimo delle sue potenzialità. La pratica ha avuto molti nomi in molte lingue nel corso dei millenni, ma oggigiorno viene spesso definita Memento Mori.

Una breve storia di Memento Mori

Memento Mori si traduce in “Ricorda, devi morire“La pratica ha una storia molto lunga che attraversa culture, continenti, religioni e filosofie: dagli antichi filosofi della Grecia ai generali romani, dai monaci buddisti ai sufi islamici – la meditazione sulla morte ha permesso a tutti di perseguire la vita.

In Platone di Fedone, il grande filosofo Socrate afferma prima che sta per morire:

“… Colui che ha vissuto come un vero filosofo ha motivo di essere di buon umore quando sta per morire, e che dopo la morte può sperare di ricevere il più grande bene nell’altro mondo … Perché ritengo che il il vero discepolo della filosofia potrebbe essere frainteso da altri uomini; non si accorgono che insegue la morte e muore … “

L’esempio che Socrate ha dato durante la sua vita e prima della sua esecuzione lascerebbe un’eredità duratura sull’intera civiltà occidentale e porterebbe alla nascita di molte diverse scuole di filosofia.

Una scuola in particolare – Stoicismo – è diventata famosa come una scuola di filosofia pratica che ha sottolineato l’importanza di contemplare la morte. Gli scritti superstiti degli antichi stoici sono pieni di ammonimenti per ricordare la morte e i tre stoici più famosi:

  1. Lo schiavo, Epictetus
  2. Lo statista romano, Seneca
  3. L’imperatore romano, Marco Aurelio

Tutti hanno qualcosa da dire sulla morte.

“Tutto ciò che vedrai perirà presto; coloro che assistono a questa morte periranno presto se stessi. Muori nella vecchiaia estrema o muori prima del tuo tempo: sarà tutto uguale ”.

– Marco Aurelio, Meditazioni, 9.33

“Tieni ogni giorno davanti a te la prospettiva della morte, dell’esilio e di tutte queste tragedie apparenti – specialmente la morte – e non avrai mai un pensiero abietto, o desidererai qualcosa in eccesso”.

– Epictetus, Enchiridion, 21

io sto cercando di vivere ogni giorno come se fosse una vita completa. Non lo afferro davvero come se fosse il mio ultimo; Lo considero, tuttavia, come se potesse essere il mio ultimo. La presente lettera ti è stata scritta con questo in mente, come se la morte stesse per chiamarmi via nell’atto stesso della scrittura. Sono pronto a partire e mi godrò la vita solo perché non sono troppo ansioso della data futura della mia partenza. “

– Seneca, Letters From a Stoic, Letter 61

Gli antichi romani praticavano anche la contemplazione della morte, Memento Mori era una frase latina.

Memento Mori proviene da una tradizione romana in cui un generale avrebbe preso parte a una processione trionfale attraverso la città, al suo ritorno a Roma dopo una significativa vittoria. Essere oggetto di una tale marcia è stato un grande onore e il desiderio di molti soldati ambiziosi.

Mentre il generale trionfante veniva trasportato per la città con il suo carro trainato da cavalli con grande applauso e lode del popolo di Roma, uno schiavo si fermerebbe dietro di lui, tenendo una corona sopra la testa e sussurrando “Rispetto post te. Hominem te memento. Memento mori!”

“Guarda dietro di te. Ricorda che sei mortale. Ricorda che devi morire! ”

Questa tradizione è stata un’opportunità per il generale di organizzare una grande festa, e gli ha permesso un po ‘di autopromozione, che potrebbe tornare utile se dovesse decidere di candidarsi per un incarico politico un giorno. È un po ‘difficile correre per l’ufficio quando nessuno ha sentito parlare di te, dopo tutto.

Lo scopo dello schiavo che gli sussurrava all’orecchio era di tenere sotto controllo l’ego e la prospettiva del generale durante l’intera celebrazione, per non dimenticare se stesso e fare qualcosa di vergognoso e offensivo per gli dei.

Memento Mori: una pratica semplice per un tempo complesso: fitness, fitness, meditazione, motivazione, focus, ego, connessione mente-corpo, fiducia in se stessi, ispirazione, procrastinazione, consapevolezza, pianificazione degli obiettivi, sfide della vita, motivazione fitness, stoicismo

Qualche centinaio di anni dopo, durante il tardo Medioevo, Memento Mori si era sviluppato in uno stile artistico noto come Danse Macabre o Dance of Death.

A questo punto della storia, L’Europa era appena stata devastata dalla pandemia della Morte Nera, con il maggior numero di vittime mai registrate nella storia umana; la morte era nella mente di tutti.

Il Danse Macabre era una meditazione sull’universalità della morte: non importa quanto ricco o quanto povero sia, la morte viene per tutti noi.

L’arte di solito mostrava una personificazione della morte (uno scheletro o un cadavere) che conduceva persone provenienti da diverse stazioni della vita – in genere un papa, re, imperatore, lavoratore e bambino – in una danza verso le loro tombe.

Memento Mori: una pratica semplice per un tempo complesso: fitness, fitness, meditazione, motivazione, focus, ego, connessione mente-corpo, fiducia in se stessi, ispirazione, procrastinazione, consapevolezza, pianificazione degli obiettivi, sfide della vita, motivazione fitness, stoicismo

Nel 17 ° secolo, gli artisti olandesi usavano uno stile di pittura di natura morta noto come arte vanitas (dal primo capitolo di Ecclesiaste, “Tutto è vanità. “) come Memento Mori. L’opera d’arte presentava teschi, frutti in decomposizione, candele, clessidre, fiori morti e appassiti e altri in cima ai tavoli come immagini potenti per ricordare allo spettatore la morte.

Nel XIX secolo, Memento Mori era passato dai dipinti ai gioielli, con persone di ogni ceto sociale che indossano anelli con teschi, bare, la frase “Memento mori, “o una combinazione dei tre come costante promemoria della mortalità di chi lo indossa.

Sebbene non sia così diffuso nelle menti della popolazione generale come una volta, Memento Mori sta vivendo una rinascita moderna. Le persone acquistano medaglioni Memento Mori da portare con sé in tasca per ricordare costantemente che un giorno moriranno.

Figure famose come Tim Ferriss, Casey Neistate altri portano con sé un medaglione Memento Mori, e anche gli anelli Memento Mori stanno tornando.

Faccio parte di questa rinascita moderna.

Memento Mori e The Twelve Labors Project

Memento Mori è lo strumento che uso per superare le sfide della mia vita e trovare l’ispirazione per superare ogni ostacolo che vedo davanti a me.

Quando affronto sfide fisiche come parte del mio progetto Twelve Labors, Memento Mori è ciò che mi tiene radicato, concentrato sul presente e consapevole di ciò che conta veramente in un universo che sembra dipanarsi.

Memento Mori: una pratica semplice per un tempo complesso: fitness, fitness, meditazione, motivazione, focus, ego, connessione mente-corpo, fiducia in se stessi, ispirazione, procrastinazione, consapevolezza, pianificazione degli obiettivi, sfide della vita, motivazione fitness, stoicismo

Nel 2016, per il mio 5 ° lavoro, sono partito da solo nella sterile regione selvaggia del deserto del Mojave settentrionale per aumentare la consapevolezza del suicidio veterano tirando un camioncino da 2,5 tonnellate attraverso la Death Valley.

Con un paesaggio tanto bello quanto desolato, i miei unici compagni durante la sfida di 22 miglia erano pietre scolpite nei millenni dal vento e dalla pioggia del deserto, dune che riflettevano la luce accecante del sole, il calore bruciante che brucia tutto ciò che entra nella Valle e i miei pensieri.

Ogni miglio che ho portato il camion attraverso il deserto rappresentava una delle 22 vite che si perdono ogni giorno a causa di un suicidio veterano.

Con ogni passo che facevo e ogni centimetro di terreno che guadagnavo, la Valle della Morte si sforzava un po ‘di più per convincermi a togliermi l’imbracatura da petto e abbandonare la sfida; diventa sempre più caldo e più secco man mano che il viaggio procede.

Naturalmente, la solitudine che ho sperimentato durante la sfida mi ha costretto a confrontarmi con il peggio di me stesso: i miei dubbi, le mie paure, le mie insicurezze e tutto ciò di cui mi ero mai pentito in vita mia.

Vorrei fare un passo e sentire una voce: “Rinuncia! Non c’è vergogna a smettere. “

Vorrei fare un altro passo e dire a me stesso: “Memento Mori! Ricorda, devi morire! Ricorda perché sei qui! ”

Riflettendo sulla mia mortalità e sul ricordo di coloro che abbiamo perso per suicidio, ho rafforzato i miei passi e reso apparentemente impossibile, possibile.

La dicotomia tra la morte e il momento presente è diventata più evidente che mai, aprendo la mia visione a prospettive e intuizioni che non mi erano mai venute in mente.

Era il catalizzatore di cui avevo bisogno per riguadagnare il mio slancio e abbracciare il mio destino momento per momento con un cuore pieno e una determinazione irremovibile.

Stare da soli nella Death Valley con un camioncino di 2,5 tonnellate legato alla schiena è un modo infallibile per trovarsi faccia a faccia con la tua mortalità, e la pratica di Memento Mori è ciò che mi ha permesso di rimanere concentrato su un obiettivo che era più grande di me. Non stavo cercando il riconoscimento quando ho trasportato un camion attraverso il deserto.

Volevo aumentare la consapevolezza di un problema allarmante che affligge i veterani. Non importa se ho completato il lavoro o qualcun altro, a condizione che le persone siano state informate della causa che ha spinto la sfida.

Sarei potuto morire in qualsiasi momento durante il mio viaggio attraverso il deserto – potrei morire in qualsiasi momento, davvero – il riconoscimento, i riconoscimenti, dopo tutto ciò sarebbe stato insignificante per me.

La causa, tuttavia, sopravviverebbe.

“Sulla fama. Guarda le loro menti, la natura del loro pensiero e ciò che cercano o evitano. E guarda come, proprio come le sabbie alla deriva si sovrappongono costantemente alla sabbia precedente, così nelle nostre vite ciò che una volta abbiamo fatto è stato molto rapidamente coperto da strati successivi. “

– Marco Aurelio, Meditazioni, 7.34

Come Memento Mori può stimolare l’azione

Memento Mori non è solo uno strumento per motivarti a trascinare un camion in un paesaggio infernale – può anche fungere da catalizzatore per la motivazione e la produttività ogni giorno.

La procrastinazione è una sfida che la maggior parte delle persone deve affrontare quotidianamente e non faccio eccezione. Perché preoccuparsi di alzarsi dal letto ogni mattina per affrontare un mondo scomodo quando il comfort si trova già sotto le coperte? Perché preoccuparsi di fare qualsiasi cosa?

Che tipo di vita sarebbe?

“Così è: non ci viene data una vita breve, ma la facciamo breve e non siamo mal riforniti ma sprecati.”

– Seneca, On the Shortness of Life

Seneca sapeva che spesso sprechiamo la vita aggrappandoci all’ozio e alle comodità che servono solo a distrarci dal realizzare il nostro massimo potenziale.

Una vita vissuta alla ricerca del conforto mentre rimandiamo il nostro dovere è una vita trascorsa sprecando la quantità finita di tempo che abbiamo. Trova conforto nel disagio e ricorda che devi morire: perché perdere tempo con le banalità quando il tempo è poco?

Se vuoi raggiungere specifici obiettivi di fitness, Memento Mori è il motivatore di cui hai bisogno per andare in palestra (o forse la tua palestra di casa per ora) e raggiungere tali obiettivi.

Quando ti svegli la mattina, imposta un’affermazione per te stesso che farai ciò che devi fare per raggiungere i tuoi obiettivi, indipendentemente dagli ostacoli che potresti incontrare.

Ricordati della tua mortalità e che preferiresti non passare il tempo prezioso che hai lasciato guardando la televisione o dormendo.

Questo è quello che mi dico ogni giorno prima di allenarmi, ed è anche quello che puoi dire a te stesso.

Se il tuo obiettivo è una dieta più sana, Memento Mori può aiutarti a sviluppare abitudini alimentari e di consumo più sane. La vita è breve – vuoi i tuoi ultimi momenti trascorsi in una foschia ubriaca? Ne dubito.

Certo, siamo tutti destinati a morire un giorno, ma ciò non significa che dovremmo usare ogni momento che abbiamo nelle ricerche edonistiche. La torta è buona, ma dovremmo mangiarla per ogni pasto? Ovviamente no.

L’eccessiva indulgenza nel mangiare e nel bere non salutari porterà solo alla morte più velocemente, mentre le sane abitudini serviranno a mantenere la vita a lungo e ad aiutarti a raggiungere il tuo pieno potenziale.

Dopotutto, un corpo sano crea una mente sana.

Memento Mori ed Eventi mondiali

Il mondo sta attualmente vivendo turbolenze che non si fanno sentire da molto tempo. I cambiamenti climatici stanno causando estremi nelle condizioni meteorologiche che hanno portato a siccità intense, enormi incendi boschivi e boschivi e uragani, simili che l’umanità non vede dai tempi biblici.

Siamo nel mezzo di una pandemia globale, con COVID-19 che si diffonde attraverso le città che ricordano la peste nera del periodo medievale. I governi stanno usando la paura e la distrazione causate dalla pandemia per spingere i programmi su entrambe le estremità dello spettro politico.

Le forze dell’ordine americane sono sottoposte a un attento esame a causa di casi in cui un uso eccessivo della forza e la mancanza di decenza umana hanno provocato morte ingiustificata. Queste cose stanno accadendo in un’atmosfera di violenti scontri e pacifiche proteste contro l’ingiustizia razziale e la brutalità della polizia.

Alcune questioni sociali si stanno fondendo con altre più ampie per incoraggiare i movimenti e gli attacchi contro determinati gruppi. Al contrario, altre importanti questioni vengono soffocate da un silenzio assordante unicamente per la loro mancanza di utilità o semplice convenienza all’interno della narrazione popolare.

Come un americano con profondo amore e speranza per questo paese, che è anche una persona di colore, camminiamo insieme attraverso queste acque travagliate.

Credo che il più grande avversario alla giustizia e alla disuguaglianza per tutte le persone siano le unioni non riconosciute tra indifferenza e leadership, ignoranza e potere, apatia e paura.

Nelle parole del romanziere e attivista americano James Baldwin:

“Non tutto ciò che viene affrontato può essere cambiato, ma nulla può essere cambiato fino a quando non viene affrontato.”

Dobbiamo avere il coraggio di combattere e disintegrare queste alleanze ombra oggi e nell’aldilà, molto tempo dopo che i media se ne sono andati, e non è più di tendenza.

Come scriveva Og Mandino:

“Domani si trova solo nel calendario degli sciocchi.”

Memento Mori, come pratica durante questo periodo complicato della storia, ci consente di affrontare le nostre paure, difetti e fallimenti individualmente e come un paese. Questi eventi costringono l’azione intenzionale con un senso di urgenza, non da un luogo di odio o vendetta, ma da un luogo di empatia e compassione sotto la premessa che questo giorno, quest’ora, questo momento è tutto ciò che abbiamo.

Domani non è una promessa ma un semplice pensiero—Un presupposto di un tempo e un luogo futuri incerti che sorgono nel presente.

Queste azioni includono la difesa del diritto delle persone a criticare le carenze del nostro paese e protestare pacificamente, sostenendo al contempo i principi costituzionali su cui si regge l’America, tutti nello stesso respiro di passione e convinzione sincera.

Stiamo morendo tutti per una condizione cronica chiamata vita. In verità, ogni secondo, perdiamo la pigrizia, la procrastinazione o l’indifferenza appartiene per sempre alla morte.

Ogni opportunità di fare del bene nel mondo, indipendentemente dalla razza, dalla politica, dalla religione o dalla classe sociale di una persona, diventa un dono quando abbracciamo il fatto che un giorno ogni essere umano sulla terra sperimenterà la stessa perdita di persone care e sofferenze come te .

Ha senso essere gentili con ogni persona che incontriamo in questi tempi complessi quando ricordiamo a noi stessi che la morte è l’arbitro finale.

Delle quattro virtù stoiche di saggezza, coraggio, temperanza e giustizia, Marco Aurelio sentiva che la giustizia era la più importante di tutte.

“E un impegno per la giustizia nei tuoi atti. Il che significa: pensiero e azione che portano al bene comune. Quello per cui sei nato. “

– Marco Aurelio, Meditazioni, 9.31

Di fronte a una sorta di tumulto che non vediamo da generazioni, Memento Mori può essere la guida che ci aiuta a navigare nel clima attuale.

Ogni volta che guardi gli eventi in corso sulle notizie o vedi l’ingiustizia del testimone accadere di fronte a te, puoi scegliere tra azione o inazione.

La riflessione sulla nostra mortalità può permetterci di vedere il quadro più ampio, affrontare le ingiustizie come un vero stoico e presentare soluzioni basate sulla ragione e sul buon senso.

Dobbiamo morire, è vero, ma dobbiamo morire non aver fatto nulla per il bene superiore? No. Le nostre vite hanno significato quando viviamo secondo i nostri principi e difendiamo ciò che è giusto e buono nel mondo.

La morte arriva a tutti, questo è certo – non c’è motivo di preoccuparsi di quando o come arriverà quando la parte più incerta della vita è come scegliamo di viverla.

Dopotutto, la morte è solo la fine presupponendo che la storia riguardi solo te. Le nostre buone azioni e la forza del carattere sono immortali, in quanto monumenti viventi in coloro che ispiriamo – più potenti di quanto possano mai essere le semplici parole su una lapide.

C’è un proverbio greco che sento esemplificare magnificamente il punto che sto cercando di fare:

“Una società diventa grande quando i vecchi piantano alberi la cui ombra sanno che non dovranno mai sedere.”

Forse non siamo ancora tutti vecchi, ma se vogliamo che la nostra società cresca, allora dobbiamo piantare i semi della giustizia e dell’amore affinché le generazioni future possano godere dell’ombra di questi alberi.

Farlo è una scelta che dobbiamo fare, tenendo pienamente conto del fatto che la morte alla fine arriva a tutti noi, ma le conseguenze delle nostre scelte continuano a vivere nel mondo e influenzano le generazioni che seguono.

“Puoi lasciare questa vita in qualsiasi momento; hai questa possibilità nella tua mente in tutto ciò che fai, dici o pensi. “

– Marco Aurelio, Meditazioni, 2.11

Seguendo il consiglio di Marco Aurelio, possiamo lasciare che l’inevitabilità della nostra morte informi il nostro modo di vivere. Con ogni singola scelta che facciamo e ogni singola azione che intraprendiamo, possiamo vederla alla luce della nostra morte prima di fare quella scelta o intraprendere quell’azione. Ponetevi queste domande:

“Voglio essere ricordato come la persona che si è allontanata dall’ingiustizia?”

“Sono d’accordo con l’essere la causa della disuguaglianza e della sofferenza?”

“Mi sento davvero indifferente alla condizione degli oppressi?”

Quando la società manca di una leadership adeguata, devi imparare a guardare ai tuoi principi per guidare te stesso.

Vivere secondo i tuoi principi può farti stare da solo contro una folla; può portare alla paura e al dubbio, e quasi sicuramente abbasserà la pressione su di te da parte dei singoli membri della società – ma devi essere risoluto.

Se non riesci a mantenere ferme le tue convinzioni mentre cerchi di migliorare la società e accartocciarti al primo segno di respingimento o unirti alla folla quando agisce contro i tuoi principi, allora non hai difeso nulla. Nel capitolo 24 dell’Enchiridion, Epictetus ha il seguente da dire sulle comunità benefiche:

“Bene, quale sarà la mia professione nella comunità?” Qualunque posizione tu sia equipaggiata per ricoprire, fintanto che preserverai l’uomo di fiducia e integrità. Se perdi questo nel tuo zelo di essere un benefattore pubblico, a che serve fine sarai nella comunità dopo essere stato reso spudorato e corrotto? “

A tal fine, dobbiamo resistere all’indecenza umana sotto forma di violenza e rivolte.

Cosa sentiresti se andassi in giro per la tua comunità e dicessi alle persone che hai derubato le loro attività a loro vantaggio e distrutto le loro proprietà per proteggere i loro diritti? È improbabile che tu possa affrontare la gratitudine delle vittime di violenza e furto, non credi?

Memento Mori può essere il catalizzatore dell’azione, ma può anche essere il catalizzatore della moderazione. Usalo per ricordare a te stesso che tipo di comportamento vuoi che le persone ricordino. Proprio come puoi farti delle domande per aiutarti ad agire, puoi anche porre domande che promuovono la moderazione:

“Voglio essere ricordato come la persona che ha distrutto il sostentamento di qualcuno?”

“Sono disposto a sacrificare le mie convinzioni solo per soddisfare la brama di violenza della folla?”

“Questo aiuterà il mio caso o lo farà del male?”

Memento Mori sarà la guida che ti ricorda che c’è sempre un quadro più ampio e che non è sempre saggio agire, così come non è sempre saggio rimanere inattivi. Epitteto nel capitolo 33 dell’Enchiridion ci ammonisce ancora una volta per essere fermi nelle nostre convinzioni:

“Accontentati del tipo di persona che vuoi essere e attenersi ad esso, da solo o in compagnia.”

Quando avrai deciso chi vuoi essere, Memento Mori ti aiuterà ad attenervi, ricordandoti quando agire e quando non farlo.

Ci vuole coraggio e sacrificio per fare qualcosa per una causa più grande di te, ma non ti perderai per gli istinti più bassi dell’ego finché ti ricordi questo:

“Guarda dietro di te. Ricorda che sei mortale. Ricorda che devi morire! ”

.

Memento Mori: una pratica semplice per un tempo complesso


Non c’è niente di più certo nella vita della certezza della morte. È il grande equalizzatore del mondo ed è cieco – non importa se una persona è ricca o povera, sana o malsana, buona o cattiva, saggia o ignorante, qualsiasi essere senziente che vive la vita deve anche sperimentare la morte. È opportuno che chiunque desideri migliorarsi per essere consapevole della morte e della propria mortalità.

Memento Mori: una pratica semplice per un tempo complesso: fitness, fitness, meditazione, motivazione, concentrazione, ego, connessione mente-corpo, fiducia in se stessi, ispirazione, procrastinazione, consapevolezza, pianificazione degli obiettivi, sfide della vita, motivazione del fitness

Sembra triste?

Non deve essere se hai la giusta mentalità. Puoi scegliere di vivere in un relativo conforto, evitare la maggior parte dei rischi di danno, assumere che la storia non sia eretica su di te e arrivare sulla riva della morte relativamente al sicuro e intatto, non ostacolato dal lavoro di grandi ricerche al servizio di una causa maggiore della tua esistenza. Allo stesso tempo, stai sperimentando l’onere del rimpianto per non aver mai conosciuto la vera portata delle tue capacità.

D’altra parte, puoi scegliere di lasciarti alle spalle un’eredità definita da una vita vissuta con uno scopo, un significato, un carattere morale, convinzioni, compassione e coraggio profondi, abbastanza forti da ispirare le persone molto tempo dopo che la tua carne e le ossa tornano in polvere e particolato silenzio.

Innumerevoli persone nel corso della storia umana hanno riflettuto sulla morte come un modo per sperimentare la vita e viverla al massimo delle sue potenzialità. La pratica ha avuto molti nomi in molte lingue nel corso dei millenni, ma oggigiorno viene spesso definita Memento Mori.

Una breve storia di Memento Mori

Memento Mori si traduce in “Ricorda, devi morire“La pratica ha una storia molto lunga che attraversa culture, continenti, religioni e filosofie: dagli antichi filosofi della Grecia ai generali romani, dai monaci buddisti ai sufi islamici – la meditazione sulla morte ha permesso a tutti di perseguire la vita.

In Platone di Fedone, il grande filosofo Socrate afferma prima che sta per morire: “…chi ha vissuto come un vero filosofo ha motivo di essere di buon umore quando sta per morire, e che dopo la morte può sperare di ricevere il più grande bene nell’altro mondo … Perché ritengo che il vero discepolo della filosofia rischia di essere frainteso da altri uomini; non si accorgono che persegue sempre la morte e la morte…”

L’esempio che Socrate ha dato durante la sua vita e prima della sua esecuzione lascerebbe un’eredità duratura sull’intera civiltà occidentale e porterebbe alla nascita di molte diverse scuole di filosofia. Una scuola in particolare – Stoicismo – è diventata famosa come una scuola di filosofia pratica che ha sottolineato l’importanza di contemplare la morte. Gli scritti superstiti degli antichi stoici sono pieni di ammonimenti per ricordare la morte e i tre stoici più famosi:

  1. Lo schiavo, Epictetus
  2. Lo statista romano, Seneca
  3. L’imperatore romano, Marco Aurelio

Tutti hanno qualcosa da dire sulla morte.

Tutto ciò che vedrai perirà presto; coloro che assistono a questa morte periranno presto se stessi. Muori nella vecchiaia estrema o muori prima del tuo tempo: sarà tutto uguale“. –Marcus Aurelius, Meditations, 9.33

Tieni ogni giorno davanti a te la prospettiva della morte, dell’esilio e di tutte queste tragedie così evidenti – specialmente la morte – e non avrai mai un pensiero abietto, o non desidererai qualcosa in eccesso“. –Epictetus, Enchiridion, 21

io sto cercando di vivere ogni giorno come se fosse una vita completa. Non lo afferro davvero come se fosse il mio ultimo; Lo considero, tuttavia, come se potesse essere il mio ultimo. La presente lettera ti è stata scritta con questo in mente, come se la morte stesse per chiamarmi via nell’atto stesso della scrittura. Sono pronto a partire e mi godrò la vita solo perché non sono troppo ansioso della data futura della mia partenza“. – Seneca, lettere da uno stoico, lettera 61

Gli antichi romani praticavano anche la contemplazione della morte, Memento Mori era una frase latina.

Memento Mori proviene da una tradizione romana in cui un generale prenderebbe parte ad una processione trionfale attraverso la città, al ritorno a Roma dopo una vittoria significativa. Essere oggetto di una tale marcia è stato un grande onore e il desiderio di molti soldati ambiziosi.

Mentre il generale trionfante veniva trasportato per la città con il suo carro trainato da cavalli con grande applauso e lode del popolo di Roma, uno schiavo si fermerebbe dietro di lui, tenendo una corona sopra la testa e sussurrando “Rispetto post te. Hominem te memento. Memento mori!”

Guarda dietro di te. Ricorda che sei mortale. Ricorda che devi morire!”

Questa tradizione è stata un’opportunità per il generale di organizzare una grande festa, e gli ha permesso un po ‘di autopromozione, che potrebbe tornare utile se dovesse decidere di candidarsi per un incarico politico un giorno. È un po ‘difficile correre per l’ufficio quando nessuno ha sentito parlare di te, dopo tutto.

Lo scopo dello schiavo che gli sussurrava all’orecchio era di tenere sotto controllo l’ego e la prospettiva del generale durante l’intera celebrazione, per non dimenticare se stesso e fare qualcosa di vergognoso e offensivo per gli dei.

Memento Mori: una pratica semplice per un tempo complesso: fitness, fitness, meditazione, motivazione, concentrazione, ego, connessione mente-corpo, fiducia in se stessi, ispirazione, procrastinazione, consapevolezza, pianificazione degli obiettivi, sfide della vita, motivazione del fitness

Qualche centinaio di anni dopo, durante il tardo Medioevo, Memento Mori si era sviluppato in uno stile artistico noto come Danse Macabre o Dance of Death. A questo punto della storia, L’Europa era appena stata devastata dalla pandemia della Morte Nera, con il maggior numero di vittime mai registrate nella storia umana; la morte era nella mente di tutti.

Il Danse Macabre era una meditazione sull’universalità della morte: non importa quanto ricco o quanto povero sia, la morte viene per tutti noi. L’arte di solito mostrava una personificazione della morte (uno scheletro o un cadavere) che conduceva persone provenienti da diverse stazioni della vita – in genere un papa, re, imperatore, lavoratore e bambino – in una danza verso le loro tombe.

Memento Mori: una pratica semplice per un tempo complesso: fitness, fitness, meditazione, motivazione, concentrazione, ego, connessione mente-corpo, fiducia in se stessi, ispirazione, procrastinazione, consapevolezza, pianificazione degli obiettivi, sfide della vita, motivazione del fitness

Nel 17 ° secolo, gli artisti olandesi usavano uno stile di pittura di natura morta noto come arte vanitas (dal primo capitolo di Ecclesiaste, “Tutto è vanità. “) come Memento Mori. L’opera d’arte presentava teschi, frutti in decomposizione, candele, clessidre, fiori morti e appassiti e altri in cima ai tavoli come immagini potenti per ricordare allo spettatore la morte.

Nel XIX secolo, Memento Mori era passato dai dipinti ai gioielli, con persone di ogni ceto sociale che indossano anelli con teschi, bare, la frase “Memento mori, “O una combinazione dei tre come costante promemoria della mortalità di chi lo indossa.

Sebbene non sia così diffuso nelle menti della popolazione generale come una volta, Memento Mori sta vivendo una rinascita moderna. Le persone acquistano medaglioni Memento Mori da portare con sé in tasca per ricordare costantemente che un giorno moriranno. Figure famose come Tim Ferriss, Casey Neistate altri portano con sé un medaglione Memento Mori, e anche gli anelli Memento Mori stanno tornando.

Faccio parte di questa rinascita moderna.

Memento Mori e The Twelve Labors Project

Memento Mori è lo strumento che uso per superare le sfide della mia vita e trovare l’ispirazione per superare ogni ostacolo che vedo davanti a me. Quando affronto sfide fisiche come parte del mio progetto Twelve Labors, Memento Mori è ciò che mi tiene radicato, concentrato sul presente e consapevole di ciò che conta veramente in un universo che sembra dipanarsi.

Memento Mori: una pratica semplice per un tempo complesso: fitness, fitness, meditazione, motivazione, concentrazione, ego, connessione mente-corpo, fiducia in se stessi, ispirazione, procrastinazione, consapevolezza, pianificazione degli obiettivi, sfide della vita, motivazione del fitness

Nel 2016, per il mio 5 ° lavoro, sono partito da solo nella sterile regione selvaggia del deserto del Mojave settentrionale per aumentare la consapevolezza del suicidio veterano tirando un camioncino da 2,5 tonnellate attraverso la Death Valley. Con un paesaggio tanto bello quanto cupo, i miei unici compagni durante la sfida di 22 miglia erano pietre scolpite nel corso dei millenni dal vento e dalla pioggia del deserto, dune che riflettevano la luce accecante del sole, il calore bruciante che brucia tutto ciò che entra nella Valle e i miei pensieri.

Ogni miglio che ho portato il camion attraverso il deserto rappresentava una delle 22 vite che si perdono ogni giorno a causa di un suicidio veterano. Con ogni passo che facevo e ogni centimetro di terreno che guadagnavo, la Valle della Morte si sforzava un po ‘di più per convincermi a togliermi l’imbracatura da petto e abbandonare la sfida; diventa sempre più caldo e più secco man mano che il viaggio procede. Naturalmente, la solitudine che ho sperimentato durante la sfida mi ha costretto a confrontarmi con il peggio di me stesso: i miei dubbi, le mie paure, le mie insicurezze e tutto ciò di cui mi ero mai pentito in vita mia.

Vorrei fare un passo e sentire una voce “Abbandonare! Non c’è vergogna a smettere“.

Vorrei fare un altro passo e dire a me stesso: “Memento mori! Ricorda, devi morire! Ricorda perché sei qui!”

Riflettendo sulla mia mortalità e sul ricordo di coloro che abbiamo perso per suicidio, ho rafforzato i miei passi e reso apparentemente impossibile, possibile. La dicotomia tra la morte e il momento presente è diventata più evidente che mai, aprendo la mia visione a prospettive e intuizioni che non mi erano mai venute in mente. Era il catalizzatore di cui avevo bisogno per riguadagnare il mio slancio e abbracciare il mio destino momento per momento con un cuore pieno e una determinazione irremovibile.

Stare da soli nella Death Valley con un camioncino di 2,5 tonnellate legato alla schiena è un modo infallibile per trovarsi faccia a faccia con la tua mortalità, e la pratica di Memento Mori è ciò che mi ha permesso di rimanere concentrato su un obiettivo che era più grande di me. Non stavo cercando il riconoscimento quando ho trasportato un camion attraverso il deserto.

Volevo aumentare la consapevolezza di un problema allarmante che affligge i veterani. Non importa se ho completato il lavoro o qualcun altro, a condizione che le persone siano state informate della causa che ha spinto la sfida. Sarei potuto morire in qualsiasi momento durante il mio viaggio attraverso il deserto – potrei morire in qualsiasi momento, davvero – il riconoscimento, i riconoscimenti, dopo ciò non avrebbe avuto senso.

La causa, tuttavia, sopravviverebbe.

Sulla fama. Guarda le loro menti, la natura del loro pensiero e ciò che cercano o evitano. E guarda come, proprio come le sabbie alla deriva si sovrappongono costantemente alla sabbia precedente, così nella nostra vita quello che abbiamo fatto una volta è stato coperto molto rapidamente dallo strato successivoS.” –Marcus Aurelius, Meditations, 7.34

Come Memento Mori può stimolare l’azione

Memento Mori non è solo uno strumento per motivarti a trascinare un camion in un paesaggio infernale–può anche fungere da catalizzatore per la motivazione e la produttività ogni giorno.

La procrastinazione è una sfida che la maggior parte delle persone deve affrontare quotidianamente e non faccio eccezione. Perché preoccuparsi di alzarsi dal letto ogni mattina per affrontare un mondo scomodo quando il comfort si trova già sotto le coperte? Perché preoccuparsi di fare qualsiasi cosa?

Che tipo di vita sarebbe?

Così è: non ci viene data una vita breve ma la facciamo breve, e non siamo mal riforniti ma sprecati“. – Seneca, sulla mancanza di vita

Seneca sapeva che spesso sprechiamo la vita aggrappandoci all’ozio e alle comodità che servono solo a distrarci dal realizzare il nostro massimo potenziale. Una vita vissuta alla ricerca del conforto mentre rimandiamo il nostro dovere è una vita trascorsa sprecando la quantità finita di tempo che abbiamo. Trova conforto nel disagio e ricorda che devi morire: perché perdere tempo con le banalità quando il tempo è poco?

Se vuoi raggiungere specifici obiettivi di fitness, Memento Mori è il motivatore di cui hai bisogno per andare in palestra (o forse la tua palestra di casa per ora) e raggiungere tali obiettivi. Quando ti svegli la mattina, imposta un’affermazione per te stesso che farai ciò che devi fare per raggiungere i tuoi obiettivi, indipendentemente dagli ostacoli che potresti incontrare. Ricordati della tua mortalità e che preferiresti non passare il tempo prezioso che hai lasciato guardando la televisione o dormendo.

Questo è quello che mi dico ogni giorno prima di allenarmi, ed è anche quello che puoi dire a te stesso.

Se il tuo obiettivo è una dieta più sana, Memento Mori può aiutarti a sviluppare abitudini alimentari e di consumo più sane. La vita è breve – vuoi i tuoi ultimi momenti trascorsi in una foschia ubriaca? Ne dubito.

Certo, siamo tutti destinati a morire un giorno, ma ciò non significa che dovremmo usare ogni momento che abbiamo nelle ricerche edonistiche. La torta è buona, ma dovremmo mangiarla per ogni pasto? Ovviamente no. L’eccessiva indulgenza nel mangiare e nel bere non salutari porterà solo alla morte più velocemente, mentre le sane abitudini serviranno a mantenere la vita a lungo e ad aiutarti a raggiungere il tuo pieno potenziale.

Dopotutto, un corpo sano crea una mente sana.

Memento Mori ed Eventi mondiali

Il mondo sta attualmente vivendo turbolenze che non si fanno sentire da molto tempo. I cambiamenti climatici stanno causando estremi nelle condizioni meteorologiche che hanno portato a siccità intense, enormi incendi boschivi e boschivi e uragani, simili che l’umanità non vede dai tempi biblici.

Siamo nel mezzo di una pandemia globale, con COVID-19 che si diffonde attraverso le città che ricordano la peste nera del periodo medievale. I governi stanno usando la paura e la distrazione causate dalla pandemia per spingere i programmi su entrambe le estremità dello spettro politico.

Le forze dell’ordine americane sono sottoposte a un attento esame a causa di casi in cui un uso eccessivo della forza e la mancanza di decenza umana hanno provocato morte ingiustificata. Queste cose stanno accadendo in un’atmosfera di violenti scontri e pacifiche proteste contro l’ingiustizia razziale e la brutalità della polizia.

Alcune questioni sociali si stanno fondendo con altre più ampie per incoraggiare i movimenti e gli attacchi contro determinati gruppi. Al contrario, altre importanti questioni vengono soffocate da un silenzio assordante unicamente per la loro mancanza di utilità o semplice convenienza all’interno della narrazione popolare.

Come un americano con profondo amore e speranza per questo paese, che è anche una persona di colore, camminiamo insieme attraverso queste acque travagliate. Credo che il più grande avversario alla giustizia e alla disuguaglianza per tutte le persone siano le unioni non riconosciute tra indifferenza e leadership, ignoranza e potere, apatia e paura.

Nelle parole del romanziere e attivista americano James Baldwin, “Non tutto ciò che viene affrontato può essere cambiato, ma nulla può essere cambiato fino a quando non viene affrontato“.

Dobbiamo avere il coraggio di combattere e disintegrare queste alleanze ombra oggi e nell’aldilà, molto tempo dopo che i media se ne sono andati, e non è più di tendenza.

Come scriveva Og Mandino, “domani si trova solo nel calendario degli sciocchi“.

Memento Mori, come pratica durante questo periodo complicato della storia, ci consente di affrontare le nostre paure, difetti e fallimenti individualmente e come un paese. Questi eventi costringono l’azione intenzionale con un senso di urgenza, non da un luogo di odio o vendetta, ma da un luogo di empatia e compassione sotto la premessa che questo giorno, quest’ora, questo momento è tutto ciò che abbiamo.

Domani non è una promessa ma un semplice pensiero—Un presupposto di un tempo e un luogo futuri incerti che sorgono nel presente.

Queste azioni includono la difesa del diritto delle persone a criticare le carenze del nostro paese e protestare pacificamente, sostenendo al contempo i principi costituzionali su cui si regge l’America, tutti nello stesso respiro di passione e convinzione sincera.

Stiamo morendo tutti per una condizione cronica chiamata vita. In verità, ogni secondo, perdiamo la pigrizia, la procrastinazione o l’indifferenza appartiene per sempre alla morte. Ogni opportunità di fare del bene nel mondo, indipendentemente dalla razza, dalla politica, dalla religione o dalla classe sociale di una persona, diventa un dono quando abbracciamo il fatto che un giorno ogni essere umano sulla terra sperimenterà la stessa perdita di persone care e sofferenze come te . Ha senso essere gentili con ogni persona che incontriamo in questi tempi complessi quando ricordiamo a noi stessi che la morte è l’arbitro finale.

Delle quattro virtù stoiche di saggezza, coraggio, temperanza e giustizia, Marco Aurelio sentiva che la giustizia era la più importante di tutte.

E un impegno per la giustizia nei tuoi atti. Il che significa: pensiero e azione che portano al bene comune. Cosa sei nato per fare“. –Marcus Aurelius, Meditations, 9.31

Di fronte a una sorta di tumulto che non vediamo da generazioni, Memento Mori può essere la guida che ci aiuta a navigare nel clima attuale. Ogni volta che guardi gli eventi in corso sulle notizie o vedi l’ingiustizia del testimone accadere di fronte a te, puoi scegliere tra azione o inazione. La riflessione sulla nostra mortalità può permetterci di vedere il quadro più ampio, affrontare le ingiustizie come un vero stoico e presentare soluzioni basate sulla ragione e sul buon senso.

Dobbiamo morire, è vero, ma dobbiamo morire non aver fatto nulla per il bene superiore? No. Le nostre vite hanno significato quando viviamo secondo i nostri principi e difendiamo ciò che è giusto e buono nel mondo. La morte arriva a tutti, questo è certo – non c’è motivo di preoccuparsi di quando o come arriverà quando la parte più incerta della vita è come scegliamo di viverla.

Dopotutto, la morte è solo la fine presupponendo che la storia riguardi solo te. Le nostre buone azioni e la forza del carattere sono immortali, in quanto monumenti viventi in coloro che ispiriamo – più potenti di quanto possano mai essere le semplici parole su una lapide.

C’è un proverbio greco che sento esemplificare magnificamente il punto che sto cercando di fare:

Una società diventa grande quando i vecchi piantano alberi la cui ombra sanno di non sedersi mai“.

Forse non siamo ancora tutti vecchi, ma se vogliamo che la nostra società cresca, allora dobbiamo piantare i semi della giustizia e dell’amore affinché le generazioni future possano godere dell’ombra di questi alberi. Farlo è una scelta che dobbiamo fare, tenendo pienamente conto del fatto che la morte alla fine arriva a tutti noi, ma le conseguenze delle nostre scelte continuano a vivere nel mondo e influenzano le generazioni che seguono.

Puoi lasciare questa vita in qualsiasi momento; hai questa possibilità nella tua mente in tutto ciò che fai, dici o pensi“. –Marcus Aurelius, Meditations, 2.11

Seguendo il consiglio di Marco Aurelio, possiamo lasciare che l’inevitabilità della nostra morte informi il nostro modo di vivere. Con ogni singola scelta che facciamo e ogni singola azione che intraprendiamo, possiamo vederla alla luce della nostra morte prima di fare quella scelta o intraprendere quell’azione. Ponetevi queste domande:

Voglio essere ricordato come la persona che si è allontanata dall’ingiustizia?” “Sono d’accordo con l’essere la causa della disuguaglianza e della sofferenza?” “Mi sento davvero indifferente alla condizione degli oppressi?”

Quando la società manca di una leadership adeguata, devi imparare a guardare ai tuoi principi per guidare te stesso. Vivere secondo i tuoi principi può farti stare da solo contro una folla; può portare alla paura e al dubbio e quasi sicuramente abbasserà la pressione su di te da parte dei singoli membri della società – ma devi essere risoluto.

Se non riesci a mantenere ferme le tue convinzioni mentre cerchi di migliorare la società e accartocciarti al primo segno di respingimento o unirti alla folla quando agisce contro i tuoi principi, allora non hai difeso nulla. Nel capitolo 24 dell’Enchiridion, Epictetus ha il seguente da dire sulle comunità benefiche:

Bene, quale sarà la mia professione nella comunità? “Qualunque posizione tu sia equipaggiata per ricoprire, fintanto che preserverai l’uomo di fiducia e integrità. Se lo perdi nel tuo zelo di essere un benefattore pubblico, a che serve alla fine sarai nella comunità una volta che sarai stato reso spudorato e corrotto?”

A tal fine, dobbiamo resistere all’indecenza umana sotto forma di violenza e rivolte. Cosa sentiresti se andassi in giro per la tua comunità e dicessi alle persone che hai derubato le loro attività a loro vantaggio e distrutto le loro proprietà per proteggere i loro diritti? Suo è improbabile che tu possa affrontare la gratitudine delle vittime di violenza e furto, non credi?

Memento Mori può essere il catalizzatore dell’azione, ma può anche essere il catalizzatore della moderazione. Usalo per ricordare a te stesso che tipo di comportamento vuoi che le persone ricordino. Proprio come puoi farti delle domande per aiutarti ad agire, puoi anche porre domande che promuovono la moderazione:

Voglio essere ricordato come la persona che ha distrutto il sostentamento di qualcuno?” “Sono disposto a sacrificare le mie convinzioni solo per soddisfare la brama di violenza della folla?” “Questo aiuterà il mio caso o lo farà del male?”

Memento Mori sarà la guida che ti ricorda che c’è sempre un quadro più ampio e che non è sempre saggio agire, così come non è sempre saggio rimanere inattivi. Epitteto nel capitolo 33 dell’Enchiridion ci ammonisce ancora una volta per essere fermi nelle nostre convinzioni:

Stabilisci il tipo di persona che vuoi essere e mantienila, da sola o in compagnia“.

Quando avrai deciso chi vuoi essere, Memento Mori ti aiuterà ad attenervi, ricordandoti quando agire e quando non farlo. Ci vuole coraggio e sacrificio per fare qualcosa per una causa più grande di te, ma non ti perderai per gli istinti più bassi dell’ego finché ti ricordi questo:

Guarda dietro di te. Ricorda che sei mortale. Ricorda che devi morire!”

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